Маша Слоним: Англичане и их собаки

Маша Слоним. Журналист, писатель, колумнист

Наш постоянный колумнист Маша Слоним пишет о светлых и горьких моментах в истории отношений британцев со своими питомцами: «Англичане, независимо от классовой принадлежности, любят собак… Никогда англичанин не расскажет вам о своих детях или о муже. О собаке расскажет всё, что вы хотите (или не хотите) знать».

На днях умер последний корги королевы Елизаветы II по кличке Уиспер. Ее любовь к собакам этой породы известна на весь мир. Впрочем, как и любовь ее подчиненных к животным.

Елизавета с детства любила собак породы пемброк-корги. Её отец, ставший впоследствии королём Георгом VI, принес в дом первого корги по кличке Дуки, когда Елизавете было 10 лет. На 18-летие принцессе подарили суку Сюзан, откуда и пошла линия корги, которая закончилась лишь на днях. Елизавета была так привязана к Сюзан, что взяла ее с собой в свое свадебное путешествие. О том, как к этому отнесся жених Филип, история умалчивает. От Сюзан и пошли все корги, которыми владела и которых любила Королева Елизавета II. Теперь, когда оборвалась длинная линия породы королевских пемброк-корги, Королева Елизавета II решила новых не заводить, чтобы они не остались без хозяйки, когда она умрет.

При дворе доживают свой век две дорги – метисы корги и таксы. Кажется, это результат неплановой вязки, плод любви таксы, принадлежавшей её сестре принцессе Маргарет, и королевского корги (случается и во дворцах). Королева не сноб, во всяком случае в том, что касается собак, она просто их любит. Как, впрочем, и ее подданные.

По последним подсчетам в Великобритании – 9 миллионов домашних собак, больше четверти населения страны владеют одной собакой и более. По моим наблюдениям, в сельской местности процент домовладений с собаками еще выше. Но тут их, конечно, используют для работы на фермах и для охоты. А уж когда я выезжаю с собаками на море, у меня складывается такое впечатление, что появиться на набережной без собаки или лишь с одной – просто неприлично.

Англичане, независимо от классовой принадлежности, любят собак. Иногда я смотрю по телевизору еженедельную, очень популярную передачу о ветеринарной клинике, где делают сложные ортопедические операции собакам. Так вот, видишь, как совершенно простые люди соглашаются на дорогущие операции, которые могут спасти жизнь их питомцев или просто ее улучшить. Некоторые, у кого нет страховки, просто перезакладывают свои дома.

По статистике, любимая порода англичан отнюдь не корги, а лабрадор, хотя я встречаю огромное количество метисов и всевозможные варианты скрещивания известных пород.

Наблюдая за своей английской свекровью, я поняла, что ей, как и большинству англичан, всегда было трудно выражать свои эмоции, а собаки в этом смысле очень помогали. С ними просто, перед ними не надо притворяться. Моя милая свекровь Энн чувствовала себя гораздо свободнее и естественней с собаками (у нее обычно были английские спрингер спаниели), чем с собственными детьми. Оно и понятно – детей, как в большинстве аристократических семей, в юном возрасте отправляли в дорогие частные интернаты и видели их только на каникулах, зато собаки всегда оставались дома. И даже (в ее случае) спали в постели – правда, в ногах.

Я не смогла выяснить, где спали и спят королевские собаки, но еще королева-мать установила для них жесткий режим. У каждой собаки должна быть приподнятая от пола плетеная корзинка с мягкой подстилкой, чтобы им не был страшен сквозняк. Каждая собака получала еду в собственной миске, корм был одобрен и разработан ветеринаром, со стола собак не кормили. На завтрак собаки получали сухой корм, а во второй половине дня – корм с подливкой. По праздникам и в качестве награды собаки получали дополнительные печенья. И, конечно, ходили на прогулки в любую погоду.

Любят прогулки не только собаки, и не только королевские. Мне, например, выгулы собак помогают знакомиться с соседями, с которыми иначе и не разговоришься. Собаки, как и погода, общая тема для всех. Я уже знаю, откуда появилась какая собака, из какого приюта она взята, какой у нее характер. Никогда англичанин не расскажет вам о своих детях или о муже. А о собаке расскажет всё, что вы хотите (или не хотите) знать. Мне удалось дважды затащить соседку на бокал вина, просто потому что она остановилась у наших ворот поговорить с моими собаками. Она тут же рассказала, что ее собака умерла и что она теперь не может спокойно пройти мимо любой собаки.

С собаками здесь пускают всюду (за небольшими исключениями). В паб, в кафе, в бар. И повсюду стоят миски с водой.

Из-за дружелюбной атмосферы, окружающей собак, даже моя свора, которая до приезда сюда искала любой повод подраться и полаять, несколько успокоилась. Они поняли, что необязательно показывать свои воинственность и облаивать других собак и людей, хотя, конечно, исключения делаются для почтальонов и курьеров. Ну, и для овец, но это отдельная тема. К овцам собак здесь приучают с молодых когтей, и закон в случае конфликта между собакой и скотом стоит на стороне скота. Оно и понятно, и мы просто пытаемся к этим правилам приспособиться. Как можем.

Говорить о любви англичан к своим собакам и не упомянуть о черном эпизоде в самом начале Второй Мировой войны, получившем название “Большая резня”, было бы с моей стороны нечестно. Об этом страшном эпизоде не любят вспоминать, но, увы, это было. В первые дни войны англичане истребили 750.000 собственных собак!

Как только в сентябре 1939 года Великобритания вступила в войну, правительство распространило листовку, призывавшую граждан умертвлять своих домашних животных: “еды на всех всё равно не хватит, облегчите страдания животных”. Среди владельцев животных началась паника, они потащили своих любимцев в клиники на усыпление; можно было “гуманно” умертвить свою собаку или кошку самому с помощью какого-то пистолета (в листовке он даже был изображен!). Правда, правительственное агентство, составившее листовку, как вариант предлагало владельцам как можно скорее отправить своих питомцев в деревню, а уж если не получится, усыпить.

Рассказывают, что газеты пестрели душераздирающими мемориальными объявлениями – владельцы сообщали о смерти любимцев и просили у них прощения.

Конечно, не все были готовы смириться с такой жестокостью. Услышав про этот ужас, в Лондон из своего шотландского поместья бросилась любительница животных герцогиня Гамильтонская. Она выступила по радио БиБиСи с призывом к людям не убивать своих питомцев и с просьбой к сельским жителям их приютить. Ее прислуга собирала собак и кошек по всему городу. Вначале она поселила подобранных животных в своем лондонском доме, извиняясь перед соседями за постоянный лай сотен и сотен собак. В конце концов ей удалось устроить приют в заброшенном, но отапливаемом ангаре на пригородном аэродроме. Кормила и содержала животных герцогиня за свой счет, конечно.

Большую помощь животным оказал в годы войны и старинный приют для собак “Бэттерси”, впервые открывший свои двери для бездомных животных в 1860 году. Во время войны в приюте работало всего 4 человека, но за все годы войны им удалось пригреть и накормить 145.000 собак.

Кстати, приют работает и до сих пор, собирая и пристраивая брошенных или оказавшихся без дома собак и кошек. Да, в Англии, несмотря на любовь англичан к своим питомцам, есть бездомные животные. Кто-то оказывается без хозяина после его смерти, кто-то теряется и не находит свой дом. Ну, а кому-то не повезло, попал в плохие руки. Бывает и такое. Зато в старейшем британском приюте работа по пристраиванию собак и кошек налажена прекрасно. Современный сайт, предлагающий помощь всем желающим – и тем, кто хочет взять себе питомца, и тем, кто в силу обстоятельств хочет избавиться от своего, благоустроенные помещения, грамотный и доброжелательный персонал. По телевизору идут еженедельные передачи со звездами и знаменитостями, которые помогают животное пристроить. Кстати, Королева Елизавета II – патрон приюта Бэттерси и даже иногда его посещает. Эти визиты, конечно же, показывают по телевизору. Хорошая реклама бездомным собачкам, я вам скажу.

В будущем году на экраны выйдет полнометражный анимационный фильм под названием “Королевский корги”. Фильм, естественно, основан на истории дружбы Королевы с собачками корги – по сюжету главный герой корги по имени Рекс (уже смешно) теряется и ищет дорогу домой. В Букингемский дворец, надо понимать. Так что королевские корги будут увековечены не только в живописи, но и в кинематографе. 

Leave a comment

XHTML: You can use these html tags: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>



Translate »